SU-METALの成人を寿ぎてBABYMETALは故郷へ返す

BABYMETAL return home for a momentous occasion: SU-METAL’s ‘coming of age’ *1

ALTPRESS 2017ー12ー20 Norman Narvaja著 

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溢れんばかりのJポップ、過激なまでのスラッシュメタル、飽くまでも軽やかなEDM、オペラに見まごう華麗な舞台、それを併せてBABYMETAL。なかの二人は未だ二十歳に満たずとも、既に彼女たちはオルトロックの上に、永久に消えない刻印を打ってしまったのだ*2。北米ではRed Hot Chili Peppersをバックバンドに従え、記念すべきアルバムMetal Resistanceは、西洋チャートにおける日本人ミュージシャンの新たな指標になり、2016年のAPMAでは、Judas Priestのフロントマン、メタルの巨星Rob Halfordの認証を勝ち取った。コメディアンのPaul Scheerは「Andrew W.K.のパワーにAriana Grandeの可愛さを加え、Slayerの汗を振りかけた」と、BABYMETALを評したものだ。多くのバンドが一度でも味わってみたいと願うような大きな人気と知名度を、既にBABYMETALは掴んでしまったと言えるのだ。

1年を越えるツアー経験を蓄えて、BABYMETALが故郷に戻る日がやって来た。それはリードシンガーSU-METAL(中元すず香)にとって、まさに凱旋に相応しいその時だったのだ。「私は、アーティストとしてあるいは人として、様々な経験を積んでりっぱに成長したと思うまで、故郷の広島には戻らないと決めていた」と、彼女が通訳を通してAPに語った。「だから、この特別な歳に故郷へ帰ることができたことは、私にとって大きな意味のあることだった」。

SU-METALが特別な歳と呼ぶのは、彼女の20回目の誕生日、12月20日の今日なのだ。日本では、20回目の誕生日は大人に成ることを表す。「別の言葉で言うと『成人』、20歳になることは公的な意味で大人になることを意味する」とSU-METALが言う。「今まで多くの人たちが私を助けてくれ、ここ迄にしてくれた。だから、20歳になった今からは、これまで助けてくれた人たちに恩返しするのが私の義務だと思う。歌を通じて人々に力を与えられるような人間になりたい」。

可愛い不良の3人組*3 ー SU-METAL, YUIMETAL(水野由結)にMOAMETAL(菊池最愛) ー は、SU-METALの故郷である広島で12月2日と3日の2晩、各々7000人の観客を前にした大盛況の公演で、1年を締め括ることになった。 「LEGEND - S - BAPTISM XX」と題されたイベントは、Metal Resistance神話の第6章の最終節だった(YUIMETALは病気のために出演しなかった)。西洋では最初の頃、My Little Pony*4の甘さにハイデシベルの憤怒を混ぜた一発屋とみなされたこともあるBABYMETALであったが、彼女たちの故国で生み出した熱狂のすさまじさは言葉で表現しきれないほどだ。広島のふた晩は、単なるコンサートの域を越え、6体のフィギュアと大金をかけたアリーナの大騒動、他では絶対に観られないスペクタクルだった。巨大なキツネの頭(日本語で狐を表す、このバンドの神話に度々登場する偶像)を背景に、BABYMETALは歌い、叫び、踊った。MOAMETALがステージを飛び回ると地獄の業火のようにパイロが爆発し、マスクをつけた「神の僕」がSU-METALの到着を告知する。この夜のレーザーショーは、たとえどんな空港でコンサートをやったとしても、その着陸用ビーコンの美しさをはるかに越えていただろう*5

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集合した観客たち ー キツネの面をつけ、大きなメダリオンを首に下げ、おどろおどろしい頭巾を被っていた(参加者に配られた「三種の神器」だそうだ) ー は、神バンドがリフを繰り出すたびに、SU-METALがステージの上から煽るたびに力を増していくように見えたのだが、かたや合間のナレーションでは薄気味悪いほどの沈黙が訪れた。観客が音楽に合わせて返すレスポンスはあまりにも正確で、振り付けられた手順を誰も間違わないのは気持ち悪いほどだ*6。それでも、メインフロアで起こったモッシュピットのカオスは、このように巨大なショーには稀なほどに、ひたすら熱狂が溢れていた。2日目公演の後、SU-METALは家族や地元の友達と、短いが気のおけないひとときを過ごした*7

この広島公演は、SU-METALがバトンを託され落日に立ち向かう儀式のように捉えられるかも知れないが*8、それとは別の目的もあったようだ。それは、己れの感情の赴くままに生きたいと願う人々のために、彼女の情熱がその道標となること。それに加えて、SU-METALは自身のスキルを磨くための実戦の場として、この公演を捉えていた。SU-METALは言う「この公演は、いままでに無い、コンサートというよりミュージカルのようなものだった」。「これまでやったことの無い経験ができたし、このセットリスト中の個々の曲だけに集中できた」。

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SU-METALと仲間たちは、ライブを周るなかで、本来ならずっと年を重ねないと得られないような自信と安定性を確立してきたのだが、それでも音楽に対する若々しい情熱を、依然として心の中に抱いている。SU-METALは、Red Hot Chili PeppersMetallica 等と共にしたツアーを思い起こす。「今年の4月に Red Hot Chili Peppers と合衆国でツアーをしたんだけど、最後のショーのときにコラボしないかと誘われた」。「2016年の12月に一緒にやったときはChad(Smith、ドラマー)だけだったんだけど、こんどの4月は Red Hot Chili Peppers の他のメンバーも参加してくれて、それは忘れられない経験になった。特別だったのは、彼らが私たちの歌(Gimme Chocolate!!)を演ってくれたことだった」。

BABYMTELは、Metal Resistance神話の8番目のエピソード*9に向けて準備中なのだが、SU-METAL自身は、来るべきライブで、まるでYouTubeの「 Reacts To BABYMETAL」のように、新しい観衆を魅了する(ときには混乱させるかも知れないが)ことを待ち望んでいる。「世界のいろいろな所に私たちを待ってくれている人々がいると思うと、まだ行ったことのない国にいる彼らに、早く会いたいと思う」

あとがき

前の記事で「山本彩を甘やかすな」と言っていたら、Su-metalにも同様に「Su-metalはたいへんな努力をしている」などと甘やかす連中がいるらしい*10

Su-metalは若くして既に、とても高い位置にいる一流シンガーだ。私は思うのだが、こういう一流あるいは超一流と言えるようなアーティストに、彼女たちが作品や公演のためにしている準備や練習を褒め称えることは、彼女たちに対する一種の冒涜に近いのではないだろうか。

むかし落合博満は、新聞記者が見ている前では真剣に練習しなかった*11。それは、オレを評価するのは試合で出す結果であって、そのためにどれだけ準備しようが、結果が出なければそんなものに何の価値もないという彼のダンディズムのためだった。その裏にあるのは、オレは結果を出せるのだという圧倒的な自信だ。

そもそも、努力などという言葉は、頑張っても結果を出せない人のためにある言葉だ。一流の連中は、練習すれば必ず結果につながる。そういう成功体験をつねに重ねているわけだ。だから、しんどいことであっても辛くはない。これに対し、一流でない人は一生懸命頑張っても結果に繫がらない。それでも諦めずに頑張る人にだけ、努力という言葉を使えるのだ。

一流の人間に対しては、その結果だけを評価すれば良い。Su-metalは、その圧倒的なパフォーマンスを褒め称えるだけで良いのだ。

*1:表題の「寿ぎて」は「ことほぎて」と読んでください。原題の「for a momentous occasion」に対応します。また、「返す」という動詞は、元へ戻ることを表します。この用法では、本能寺の変のあとに秀吉軍が行った「中国大返し」が有名ですね。この場合は、BABYMETAL軍団が広島へ向けて「返す」わけです。なお、「中国大返し」の際の相手方である毛利軍の大将は小早川隆景と兄の吉川元春でしたが、小早川の本拠は現在の広島県三原市です。小早川と吉川(きっかわ)という名字を持つ人には、現在も広島に縁のある有名人がいますね

*2:BABYMETALがオルタナティブロックに分類されたのは初めてのようにも思うが、なにしろAP(オルタナティブプレス)の記事だから仕方がない

*3:ヘビーメタルをやるような連中は「不良」という定番になっている

*4:アメリカのテレビアニメ。 https://mylittlepony.hasbro.com/en-us

*5:困惑するほど奇妙な比喩と文章だ。夜の空港に現れる、幻想的なビーコンの列(滑走路や誘導路の目印となる灯り)より綺麗だったと言いたいのだろうが。言葉を足したり削ったりして訳したが、意味は分かりますか?

*6:私は古い人間なので、この振り付けのある応援が気持ち悪くて仕方がない。BABYMETALの東京ドーム公演はちょっとした悪夢だった

*7:このエピソードが突然、ここで出現したのは何故だ?

*8:Metallicaの前座をやった韓国公演についてのMetal Hammerの記事で「バトンを受け継ぐ」みたいな表現があったのだが、それと関係するのか?

*9:8番目というのは、著者の勘違いだろう

*10:この二人には、とても似ているところがある。いずれ書いてみたい

*11:かげでは猛練習していたらしい