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見果てぬ夢

BABYMETAL

凱旋門賞は、日本の馬が何度も挑んでいるのに一度も勝てない、日本競馬界にとっての見果てぬ夢である (Download Festival 2016 Parisは、凱旋門賞の舞台であるロンシャン競馬場で開催される)

4月1日まであと2ヶ月たらずだが、その間は、あまりニュースもないだろう。アミューズは、出来るだけ情報を小出しにしているようだが、それでも退屈なものは退屈だ。間の悪いことに、Metal Hammerの3月号はLemmy Kilmisterの追悼号になっていて*1、「3月号のBABYMETAL」というわけにはいかない。「2月号のBABYMETAL」で表題の意味について説明したが、今回の表題にはBABYMETALという単語が含まれない。これは、BABYMETALのファンに喜ばれるような大した情報がないことを示している。なかば競馬の話になってしまった。最初にお断りしておかなければならない。

世間では、このような状態をBABYMETALロスというらしいが、そもそも、アルバム作りに一生懸命になっているときに、メディアに出てくるわけがない。それは、彼女たちが自分たちのアルバムを作っている証拠だ。多くのファンが考えている以上に、セカンドアルバムの重要性は大きい。様々な環境が全て、新アルバムへの期待に向いている。このアルバムが成功すれば、スーパースターへの道が開けるだろう。しかし、うまくいかなければ、世界征服は失敗に終わる。それは、彼女たちが年少であるかどうかとは関係なく、アーティストとしての試練だ。だからこそ、人まかせにするのではなく*2、自分たち自身で、自分たちの運命を決めてほしいと思う。

以下、退屈しのぎの想像である。

ツアー日程表

[ツアー日程表は、World Tour 2016に移動しました]

西海岸ツアー

7月の西海岸ツアーが発表された。3日だけというのは明らかに短すぎるから、追加発表があるだろう。Metal Insiderサイトの記事も、「彼女たちが7月にアメリカに戻ってくるのなら、ツアーはもう少し長くなるはずだし、その内にはフェステイバルもいくつか含まれるだろう」と書いている。

出演しそうなロックフェスティバルを探してみた。この週の土日は、いかにもフェスのために空けてあるように見えるのだが、意外に適当なものが見当たらない。ウィスコンシンに、Rock USAというのがあって、去年は、Alice CooperJudas PriestAvenged Sevenfoldなどが出ているのだが、ここは土曜日までしかやらない。開催地のOshKoshという町までは、ロサンジェルスから飛行機で乗り継ぎを含めて10時間ほどかかるらしいので、最終日のヘッドライナーでもない限り、時間的にタイト過ぎる。では、前の週に出るのではないか。

Summerfest

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Summerfestは、これもウィスコンシンミルウォーキーで開かれる、6月29日から7月10日まで11日間*3に渡るロングランの音楽フェスティバルである。主催者は、「世界最大の音楽フェスティバル」だと言っている。実際、観客動員は毎年、延べ80万人から100万人であり、日本で有名なCoachella Valley Music and Arts Festivalより多い。ステージは全部で11あり、出演バンドは700を越える*4

ここの特徴は、入場料が20ドル以下と破格に安いこと。このフェステイバルはミュンヘンオクトーバーフェストをモデルにして始められたため、音楽以外に、地元の食品関係企業やレストランが多数、出店する。BABYMETALには健啖家がいるらしいから、楽しめるだろう*5。Summerfestのメインステージは、Marcus Amphitheaterと呼ばれる、23000人収容の円形劇場(上の写真)。メインステージは、1日に1回、ヘッドライナーが出演するだけだが、別料金になっている。

後で競馬の話が出てくるので、ここで大穴をねらった予想をしておこう。

7月8日金曜日のMarcus Amphitheaterは、MetallicaとBABYMETALのジョイントコンサート。元々、今年のヘッドライナーの噂話にはMetallicaが挙げられていたし、ここのメインステージがジョイントコンサートになる例もあるようだ。BABYMETALが前座みたいになるのか、仲入りでやるのか、いずれにしても、おじさんたちの息抜きになる。かねての希望通り、3人がMetallicaにダンスを教えることができるだろう。

Download Festival 2016 Paris

Downloadのフランス版の土曜日(6月11日)に、BABYMETALが出演することが、ポスターから判明した。そもそも、Downloadにフランス版があったとは、初めて知ったのだが、今年が最初なのかも知れない*6

私は、BABYMETALは今年のGlastonbury(6月22-26日)に出演すると予想している。出演者も決まっていないのにチケットが一時間以内に売り切れることを見ても、Glastonburyは世界最大の音楽フェスティバル*7と言ってもいいだろう。だから、出演した時の効果は*8、去年のReading&Leedsより大きい。DownloadはGlastonburyの2週前になるから、BABYMETALはパスするのだと思っていたし、実際、イギリス開催のラインナップには名前が無かったのだが、フランスとは意外だった。Glastonburyまでの2週間、ヨーロッパツアーでもやるのか。それとも、予想がはずれてしまうのか。

DownloadのプロモーターのAndy Coppingは、BABYMETALに文句をつける、いけ好かない野郎で、気取って被っているカウボーイハットが全く似合っていない。奴は去年の一連の出来事で反省したのかと思っていたら、最近もまたBABYMETALの悪口を言っていたそうだ。嫌いなら嫌いで一貫していればいいのだが、儲かりそうなら変節するというところが嫌らしい。Downloadのフランス開催とイギリス開催は同じ日程で、出演者もほとんど被っているようなので、BABYMETALもイギリス開催に追加出演するのだろうか。止めとけばいいのに*9

凱旋門賞

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Downloadのイギリス開催はサーキットで行われるのだが、フランス開催の方は、レース場ということでは同じでも、なんと競馬場。しかも、あのロンシャン競馬場だそうだ。競馬ファンでない人にはお馴染みでないかも知れないが、ロンシャンというのは、世界最高のレースと言われる「凱旋門賞」が行われる競馬場である。パリの西方セーヌ川沿いのブローニュの森にあり、世界で最も美しい競馬場と言う人も多い。そんな競馬場でロックフェスティバルをやったら、あのきれいな芝が台無しになるではないかと思っていたら、去年の凱旋門賞が終わってから大改装に入っているそうだ*10。ロンシャンでやるロックコンサートなんて、最初で最後だろう。BABYMETALは、いい年に出演することになる。

凱旋門賞は、日本の馬が何度も挑んでいるのに一度も勝てない、日本競馬界にとっての見果てぬ夢である。歴代の最強馬にあげられるディープインパクトも3着*11だったし、オルフェーブルも2年連続で2着だった。日本の馬が弱いわけではない。世界最高賞金のレース*12である「ドバイワールドカップ」は、皐月賞馬のヴィクトワールピサが既に勝っている。それでも、凱旋門賞制覇に比べると、著しく評価は低い。

凱旋門賞にかける日本の競馬関係者の思いは、ほとんど狂気に近い*13。2014年の競走馬世界ランキング1位は、日本のジャスタウェイである。彼のベストディスタンスは1800メートルであり、2400メートルの凱旋門賞は明らかに、距離が長過ぎる*14ジャスタウェイには世界の大レースから招待が殺到していた*15にも関わらず、敢えて凱旋門賞に出走した。世界の誰もが無謀な挑戦だと言った。そして、彼は8着に敗れた。

世界の音楽シーンに挑み続ける、日本のロックバンドと似ている。

最近になって、日本馬で最初に凱旋門賞を勝つのは3歳牝馬ではないか、と言う声が出ている。それは、斤量の関係で*16凱旋門賞では3歳牝馬が最も有利だからだ。デリケートな3歳牝馬をフランスまで遠征させる勇気があれば、勝機は十分だ。3歳牝馬というのは、人間で言えば十代の女の子にあたる。

まさに、BABYMETALの3人である。ロックシーンの未来が、ここに示唆されている。

*1:BABYMETALの記事といえば、リードシンガーをワンダーウーマンか何かに擬した妙な記事だけだ

*2:たとえ、それが育ての親であるプロデューサーであっても

*3:7月4日は休み

*4:音楽ジャンルは多岐に亘り、クラシックを除く全てと言っても良いくらいだ

*5:ミルウォーキー周辺はドイツ移民が多く、ビールの醸造が盛んである。元ヤクルトの青木が所属していた、MLBミルウォーキーブルワーズの名前は「醸造家」から来ている。毎年、Summerfest用公式ビールが造られる

*6:フランス語は全く読めないので、フェスティバルの歴史がわからない

*7:いろいろな「世界最大」がある。Glastonburyの場合は「人気」か

*8:もちろんメインステージ(Pyramid stage)か、それに継ぐものでないといけないが

*9:イギリス開催のポスターには、金曜日の3番目のヘッドライナーの分だけが空白になっていて、RedditではBABYMETALがここに入るのではないかと言う奴もいた。しかし、これは元々、Motörheadの名前が載っていた場所であり、Lemmyの急逝のためにキャンセルされたものなので、それはないだろう

*10:2016年の凱旋門賞は、シャンティイ競馬場で行われる

*11:レース後に薬物規定違反で失格

*12:1着賞金600万ドル

*13:競馬というのは本来、経済原理の世界である。しかし、彼らはそれを全く無視している

*14:競争能力だけに特化して、高度に改良されたサラブレッドにとっては、走る距離が400メートル長くなると適正が全く変わってしまう

*15:ロックフェスティバルとBABYMETALの関係に近い

*16:斤量とは、騎手の体重と鞍やブーツを含めた総負担重量